BELL-15300 | Alexander Graham Bell expliquant le fonctionnement du téléphone à son père en 1874, Brantford, Ont.

 
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Aquarelle
Alexander Graham Bell expliquant le fonctionnement du téléphone à son père en 1874, Brantford, Ont.
J.C.H. Forster
1962, 20e siècle
Collection historique Bell Canada
BELL-15300
Cet artefact appartient à : © Bell Canada
Description
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Clefs pour l'histoire

Une invention est née

Qui a inventé le téléphone ? À quelle fin ? Dans la seconde moitié du 19e siècle, l'idée du téléphone germe dans la tête de plusieurs inventeurs. Jusqu'à tout récemment encore, l'invention était attribuée à Alexander Graham Bell (Édimbourg, Écosse, 1847 - Baddeck, Canada, 1922) mais, depuis 2002, cette paternité est contestée par la Chambre des représentants des États-Unis qui en octroie désormais le crédit à Antonio Meucci selon une demande de brevet déposée en 1871. Meucci était un inventeur italo-américain, né le 13 avril 1808 à San Frediano près de Florence, en Italie, et mort le 18 octobre 1896 aux États-Unis.

Quoi qu'il en soit, le défi était le même pour tous ces inventeurs : comment transmettre la voix humaine à distance par l'électricité ? Pour sa part, Alexander Graham Bell fait des recherches pour communiquer avec les sourds. Cet intérêt pour la communication avec les malentendants découle de son histoire familiale, sa mère ayant perdu l'ouïe. Installé à Boston en 1873, Bell est professeur de physiologie vocale à l'université. Il y étudie les moyens de reproduire les sons et de les transmettre électriquement. L'invention qu'il met au point se distingue du télégraphe car le message transmis ne doit pas être décodé par un opérateur. En juillet 1874, A. G. Bell expose alors le principe du téléphone à son père, le phonéticien Alexander Melville Bell.

Poursuivant ses recherches, Bell développe un nouvel appareil avec son assistant Thomas Watson. Le 10 mars 1876, le téléphone transmet une phrase devenue désormais célèbre : " Monsieur Watson, venez vite ! ". Le 14 février Bell dépose à son tour une demande de brevet à l'Office des brevets aux États-Unis. Le 24 août 1877, le Bureau canadien des brevets octroie un brevet d'invention pour le téléphone à Alexander Graham Bell. L'inventeur, aujourd'hui contesté, cède alors 75 p. 100 de ses droits canadiens à son père Melville qui, avec l'aide de Thomas Henderson, met sur pied une entreprise en louant des appareils utilisés sur des lignes privées, c'est-à-dire construites par le client, et en octroyant des droits d'utilisation du téléphone à des entreprises de télégraphe.

  • Quoi

    Cette aquarelle de l'artiste canadien John C. H. Forster illustre un moment marquant de l'histoire du téléphone au Canada, alors que le fils Bell expose le principe du téléphone à son père.

  • La scène se déroule à la propriété de Melville Bell à Brantford en Ontario.

  • Quand

    Le principe derrière l'invention date de 1874 et l'invention est brevetée en 1876. Le téléphone est officiellement lancé en juin 1876 à l'occasion de l'Exposition du centenaire de la fondation des États-Unis à Philadelphie.

  • Qui

    Alexander Melville Bell est né à Édimbourg, en Écosse, en 1819 et décédé en 1905. Son fils Alexander Graham Bell est né en 1847 à Édimbourg, en Écosse, et décédé en 1922 dans sa maison d'été de Baddeck en Nouvelle-Écosse.