N-1983.17 | Livre de copies de lettres, voyage de Baltzly dans l'Ouest en compagnie de la Commission géologique du Canada, 1871-1872

 
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Livre de copies de lettres
Livre de copies de lettres, voyage de Baltzly dans l'Ouest en compagnie de la Commission géologique du Canada, 1871-1872
Benjamin F. Baltzly
1871, 19e siècle
Encre sur papier
20.8 x 13.5 x 1.1 cm
Don de Mr. C. Bryce Camplong
N-1983.17
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Livre (26)
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Clefs pour l'histoire

Cette image est tirée du journal personnel de Benjamin F. Baltzly. Le 20 juillet 1871, il raconte avoir été réveillé au milieu de la nuit à Victoria, en Colombie-Britannique, par les célébrations du jour de la Confédération marquant la première journée de la colonie en tant que province canadienne. Photographe au Studio Notman, Baltzly quitte Montréal trois semaines plus tôt pour accompagner la Commission géologique du Canada, dirigée par Alfred Selwyn et chargée d'arpenter le territoire entre les Rocheuses et les montagnes côtières de l'intérieur de la Colombie-Britannique. Un an auparavant, le gouvernement canadien avait convaincu la Colombie-Britannique de se joindre à la Confédération en lui promettant entre autres de relier la province aux colonies de l'Est à l'aide du chemin de fer du Canadien Pacifique (CP). L'équipe de Selwyn tente de trouver un chemin que peut emprunter le train. Lorsqu'il quitte Montréal, le photographe ne sait pas quels périls l'attendent.

Traînant près de 227 kilogrammes (500 lb) de matériel photographique, dont des centaines de plaques de verre fragiles et une chambre noire complète, Baltzly prend une série de photos percutantes qui relatent les étapes de l'expédition infortunée. Frappée par des délais et du mauvais temps, l'équipe remonte de peine et de misère la rivière North Thompson à partir de Kamloops, traversant un territoire inhospitalier sous une pluie impitoyable qui se transforme peu à peu en neige. Le journal de Baltzly relate les difficultés de l'équipe qui, en bout de ligne, doit renoncer à son projet original d'atteindre Jasper. En proie à l'hiver et à l'appauvrissement rapide de ses vivres, elle fait demi-tour et atteint Kamloops le 18 novembre. Il est remarquable que l'équipe ait survécu au périple et que les photos en soient ressorties indemnes.

  • Quoi

    Ce journal de 152 pages avec reliure de cuir a été offert aux Archives photographiques Notman par C. Bryce Camplong, descendant de la petite-fille de Baltzly. Il contient une série de lettres à la femme et à la fille du photographe. À l'été 1872, Baltzly publie une version moins intime de son journal dans le journal Montreal Gazette.

  • Cette expédition de la Commission géologique du Canada remonte la rivière North Thompson de Kamloops, en Colombie-Britannique, vers Jasper, en Alberta, avant de rebrousser chemin au col Tête-jaune.

  • Quand

    William Notman fait en sorte que Benjamin Baltzly, l'un des photographes à son emploi, se joigne à l'expédition de la Commission géologique du Canada et fournisse ses épreuves au gouvernement canadien à la condition que Notman puisse conserver les négatifs et les droits d'auteur.

  • Qui

    Benjamin Franklin Baltzly voit le jour à Springfield, en Ohio, en 1835 et s'installe à Montréal après avoir été lieutenant pendant la guerre civile américaine. Peu de temps après qu'un incendie détruise son studio de photo de Montréal en 1868, il décroche un emploi au studio de William Notman où il travaille jusqu'en 1877. Il meurt à Cambridge, au Massachusetts, en 1883.