VIEW-1947.1 | Gare Windsor, Montréal, QC, 1889

 
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Photographie
Gare Windsor, Montréal, QC, 1889
Wm. Notman & Son
1889, 19e siècle
Sels d'argent sur papier monté sur papier - Papier albuminé
20 x 25 cm
Achat de l'Associated Screen News Ltd.
VIEW-1947.1
© Musée McCord
Description
Mots-clés :  Architecture (8647) , Photographie (77678) , Scène urbaine (3948) , Train (188) , transports (150)
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Clefs pour l'histoire

La gare Windsor est construite entre 1887 et 1889 au coût de 300 000 $. Conçue par l'architecte new-yorkais Bruce Price, elle reflète alors la puissance et la richesse de la Compagnie de chemin de fer du Canadien Pacifique, tout comme les somptueuses résidences de ses administrateurs écossais. La gare est construite dans le «style Richardson» alors très en vogue Amérique du Nord pour les édifices publics. En plus d'abriter le siège social de la compagnie, elle sert à la fois de gare terminus pour les voyageurs de la ville et de gare de marchandises. Le bâtiment est agrandi en 1900 et 1909, puis l'impressionnante tour y est ajoutée en 1914. Au moment de sa construction, la gare domine la ligne d'horizon de Montréal. En 1990, elle devient la première gare ferroviaire patrimoniale du Canada. Le siège social de la compagnie se situe à Calgary depuis 1996, lorsque Robert Jamieson Ritchie a orchestré avec succès le déménagement du siège social du CP de Montréal à Calgary, réalisant ainsi la plus importante réinstallation d'une entreprise dans l'histoire du Canada.

La gare Windsor ressemble à une banque, ou même aux cloîtres d'une église médiévale. L'intérieur de la gare se distingue par une architecture majestueuse, où abondent les arcs et les piliers de marbre. À l'époque, l'effet produit sur le public par toute cette somptuosité était intentionnel. Au 19e siècle, le chemin de fer était l'une des plus importantes institutions civiles du Canada. Sans le CP, la Confédération n'aurait sans doute pas connu autant de succès, et les frontières actuelles du Canada ne s'étendraient peut-être pas d'un océan à l'autre.

  • Quoi

    Les murs de pierre massifs et les arcs en plein cintre des fenêtres de la gare Windsor sont typiques du «style Richardson», nommé ainsi d'après l'architecte Henry Hobson Richardson (1838-1886). Il s'agit d'un style inspiré de l'architecture romane française et espagnole du 11e siècle.

  • La gare Windsor abrite aujourd'hui les bureaux de l'Est et les archives du CP, en plus d'être utilisée pour différents événements.

  • Quand

    Lors de l'inauguration de la gare Windsor en 1889, d'immenses affiches ont été posées sur les murs indiquant «Beats all creation, the new CPR Station» (Rien d'incomparable au monde, la nouvelle gare du CP), une citation de William Van Horne, alors président du CP.

  • Qui

    L'architecte Bruce Price a dû soumettre plusieurs plans pour la gare Windsor avant de réussir à en faire adopter un. Il semble que le président William Van Horne était un homme difficile à contenter.