L'or et l'argent : Bennett et la crise économique

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1948.24 1948.26.1 1948.8 1948.12 1948.14 1949.21 971.062-B47 1948.32.1 1948.6
 
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Boîte à cigar
19e siècle ou 20e siècle
11 x 35.8 x 23 cm
Legs du très Honorable Richard Bedford, Vicomte Bennett
1948.14
Cet artefact appartient au : © Musée du Nouveau-Brunswick
Description
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Clefs pour l'histoire

Après avoir touché le fond en 1933, l'économie canadienne amorce une reprise lente et constante. Il faudra néanmoins du temps à la population pour ressentir les effets concrets de cette amélioration. En tant que premier ministre, R.B. Bennett (1870-1947) porte la responsabilité attachée à sa fonction et il devient la cible du désespoir et de l'immense colère de ses citoyens. On le considère autoritaire, froid et trop intellectuel. Ce millionnaire que l'on admirait tant quelques années plus tôt et en qui l'on fondait de grands espoirs est désormais tourné en ridicule et rejeté par un pays qui a de la difficulté à payer ses factures et à se nourrir.

Cette boîte à cigares en argent, richement ornementée avec son couvercle garni d'or, est un présent offert à Bennett par le roi de Siam. Il est difficile de déterminer dans quelle mesure la population connaissait l'existence des « trésors étincelants » que le premier ministre recevait de ses amis et admirateurs. À coup sûr, ils symbolisent l'attitude manifestement ultraconservatrice et élitiste de Bennett à l'égard des masses affamées. Pour ses collègues du Cabinet, le chef, qui travaille de 15 à 16 heures par jour et donne souvent des leçons plutôt que d'encourager la discussion, reste un personnage mystérieux.

  • Quoi

    La boîte à cigares est tapissée de bois afin d'offrir l'humidité requise pour conserver aux cigares toute leur fraîcheur.

  • Le Royaume de Siam porte aujourd'hui le nom de Thaïlande.

  • Quand

    Durant le mandat de R.B. Bennett comme premier ministre, le Siam connaîtra deux rois, Prajadhipok (1893-1941), qui sera en poste de 1925 à 1935, et Ananda Mahidol (1925-1946) qui dirigera le royaume de 1935 à 1946. L'un ou l'autre peut avoir offert cette boîte à cigares à Bennett.

  • Qui

    Comme R.B. Bennett ne fume pas et ne boit pas, on ignore l'usage qu'il fait de cette boîte; on sait cependant qu'il a un faible pour les chocolats.