L'or et l'argent : Bennett et la crise économique

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1948.12 1948.14 1949.21 971.062-B47 1948.32.1 1948.6 1957.139 F21-10 Conclusion
 

Conclusion

La présence imposante de Richard Bedford Bennett (1870-1947) et la seule évocation de son nom éveillent des sentiments très forts chez les Canadiens. Si ses amis le considéraient comme un homme travaillant, appliqué et minutieux, un homme de principes et d'innovation, ses critiques le percevaient comme une personne froide, distante, vindicative, directive et autoritaire. Diriger un pays en période de crise suscite des réactions extrêmes.

Les trésors d'or et d'argent qu'a reçus en cadeau le premier ministre canadien conservateur contrastent vivement avec les sombres images du Canada durant la Crise de 1929. Bien sûr, personne ne pouvait prévoir la profondeur du marasme qui allait frapper l'économie durant les années 1930. Franklin Roosevelt (1882-1945) et Mackenzie King (1874-1950) n'étaient pas mieux équipés que Herbert Hoover (1874-1964) et R.B. Bennett pour résoudre la Crise, mais la guerre a détourné l'attention de ce fait évident. Avec le temps, les historiens ont rétabli la vérité, mais R.B. Bennett n'aura pas vécu assez longtemps pour voir sa réputation et son administration réhabilitées, ou du moins considérées plus objectivement.

Personnalité complexe et fascinante, R.B. Bennett a su garder le pays uni dans des circonstances exceptionnelles tandis que d'autres États se tournaient vers le communisme et le fascisme. Appelé à relever un défi insurmontable, Bennett nous laisse en héritage l'exemple d'un homme déterminé et dévoué.

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